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민주당, 서부경남 '제윤경 효과' 기대감 상승

하동 고향·사천 MRO사업·남해 김두관 정치 자산 등
당세 확장 가능성…도내 여당 소속 국회의원 4인 체제

김두천 기자 kdc87@idomin.com 2018년 01월 19일 금요일

지방선거를 5개월 앞두고 더불어민주당이 서부경남으로 당세를 확장할 수 있을지 주목된다. 비례 초선이자 당 원내 대변인인 제윤경 의원이 지난 17일 당무위원회에서 사천·남해·하동지역위원장으로 임명돼서다.

민주당으로서는 제 의원의 경남행이 동부경남과 비교해 상대적으로 약한 서부경남 당세 확장에 중요한 계기가 될 것으로 기대하는 모양새다.

하동이 고향인 제 의원의 사천·남해·하동행은 단순히 공석이 된 지역위원장 자리 하나를 메우는 격이 아니다. 현직 비례 국회의원이 일찌감치 다음 총선을 대비해 출마 지역구를 선택했다는 의미이기 때문이다. 민홍철 도당 위원장은 "제 의원이 오는 2020년 총선 지역구 출마를 염두에 두고 미리 고향에서 2년 동안 지역 기반을 다지고자 결심한 것으로 안다"고 말했다.

제 의원이 지역위원장에 임명되면서 민주당은 경남을 지역구로 둔 의원이 4명(민홍철·김경수·서형수·제윤경)으로 늘어났다. 정당 지역위원장 자리는 대개 그 지역구 국회의원이 맡는 관례에 준해서다. 제 의원은 비례대표로서 전문성에 기반한 의정뿐만 아니라 사천·남해·하동 관련 정부의 정책적 지원과 예산을 끌어오는 활동도 펼친다. 아울러 이 지역 6·13 지방선거 공천에도 관여하게 된다.

제 의원은 스스로 '험지'(險地)라고 표현했으나 사천·남해·하동은 서부경남에서 민주당의 확장성이 가장 큰 지역으로 꼽힌다.

사천은 항공국가산단 지정, 한국항공우주산업(KAI) 항공 정비(MRO) 사업자 선정 등으로 명실상부 한국 항공산업 메카로 떠오르고 있다.

문재인 대통령은 대선 후보 시절 사천항공국가산단과 항공MRO에 지원을 아끼지 않겠다고 공약한 바 있다. 실제 인천, 청주 등이 급부상하며 '유치 불투명' 여론이 일던 항공MRO 사업을 최종적으로 사천 KAI에 안겨 준 게 문 정부다.

남해도 민주당에 우호적인 여론이 없지 않다. 김두관·정현태 전 군수가 민주당계 무소속으로 당선된 전력이 있다. 지난해 4월 도의원 재보선에서도 군민은 민주당계 무소속인 류경완 의원을 선택했다. 이들은 민주당에 반감을 지닌 지역 분위기를 고려해 무소속으로 출마했으나 당선 후 입·복당했다.

하동은 지난 군수 선거 때 보수 후보만 10여 명이 난립해 전국적인 관심을 끈 지역이다. 당시 새누리당 공천을 두고 경선에서 맞붙은 예비후보들이 잇달아 법적 대응에 나서면서 결국 무공천으로 선거가 치러졌다. 보수진영 내부에 앙금이 다소 남아있다는 게 정가 분석이다.

정치적으로 한국당 내부 사정도 녹록지 않다. 3선의 여상규 의원이 최근 사천·남해·하동 당협위원장에 복귀했으나 바른정당 복당파라는 점에서 지역 당원들이 반감을 드러낼 가능성도 있다. 여 의원은 특히 최근 제2남해대교 명칭 논란과 관련해 남해군 손을 들어주는 발언을 해 하동 여론이 좋지 않다.

도내 한 민주당 인사는 "제 의원이 현직 의원으로서 어려운 결단을 내려 도내 당세 확장에 마중물 역할을 해 고마울 따름"이라면서 "제 의원이 지역 민심을 면밀히 파악해 지방선거와 총선을 준비한다면 약세 지역인 서부경남에 민주당 바람을 불러일으킬 수 있을 것"이라고 기대감을 나타냈다.

제 위원장도 "사천·남해·하동을 지켜온 당원과 민주당을 지지해 준 주민 여러분과 함께 어려운 지역 상황을 극복하고 발전시키는 데 온 힘을 다하겠다"며 "사천·남해·하동의 실질적인 변화와 주민 삶에 도움이 되는 정치, 민주당과 문재인 정부 성공을 위해 노력하겠다"고 말했다.

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김두천 기자

    • 김두천 기자
  • 경남도의회와 지역 정치, 정당을 담당하고 있습니다.